Anthology of Yiddish Poetry
of Poland between the two
World Wars (1918 - 1939)

אַנטאָלאָגיע פון דער ײִדישער פּאָעזיע
אין פּוילן צווישן ביידע וועלט מלחמות
(1918 - 1939)

  Home  |  Index of Poets  |  About  |  Translators  |  Acknowledgments  |  Links  |  Contact Us  
  Home > Reyzl Zykhlinsky > The old song    

  Click for translation: English | French    

  The old song
Translated by Miriam Leberstein (2010)

The cat’s washing itself,
that means guests are coming –
says Mother,
and she smoothes out the towel
that she’s ironing.
And I smooth out the sun
that spreads across the table,
and I stretch out my hands to the guests.
Three grandmothers have come to visit,
deep bonnets on their heads,
deep pleats in their dresses.
We sit down on the ground.
The fat onion plant
sits in a flower pot and reeks.
Its leaves are good for healing sores –
says one grandmother
and she lifts a finger from the dust.
And another grandmother
holds a cat in her lap.
And another grandmother dozes.
The sun goes down.
Mother is still smoothing the towel
that she is ironing.
She looks out the window and waits
for her guests.
Her hands grow large,
already they cover the whole table.
The sun lights up my shoes.

I get up and
go over to the old cupboard.
The old cupboard,
riddled with holes
from woodworms and rain,
wobbles on its feet.

דאָס אַלטע ליד

די קאַץ וואַשט זיך,
ס´וועלן קומען געסט –
זאָגט די מאַמע
און זי גלעט דאָס האַנטוך,
וואָס זי פּרעסט.
און איך גלעט די זון,
וואָס ציט זיך אויפֿן טיש,
און איך צי די הענט אויס
צו די געסט.
געקומען זײַנען דרײַ באָבעס
אין טיפֿע קופּקעס אויף די קעפּ,
טיפֿע פֿאַלדן אין די קליידער.
מיר זעצן זיך אויף דר´ערד.
די ברייטע ציבעלע זיצט אין בלומען-טאָפּ
און שמעקט.
אירע בלעטער זענען גוט צו אַ געשוויר –
זאָגט איין באָבע
און זי הייבט פֿון שטויב אַרויס אַ פֿינגער.
און איין באָבע האַלט אין שויס די קאַץ,
און איין באָבע
די זון פֿאַרגייט.
די מאַמע גלעט נאָך אַלץ דאָס האַנטוך,
וואָס זי פּרעסט.
זי קוקט אין פֿענסטער און וואַרט
אויף געסט.
אירע הענט ווערן גרויס,
פֿאַרנעמען שוין דעם גאַנצן טיש.
זי זון האָט אָנגעצונדן מײַנע שיך.

איך הויב זיך אויף.
איך גיי דער אַלטער שאַנק אַנטקעגן:
די אַלטע שאַנק קומט צו הינקען
מיט אַזויפֿיל לעכער פֿון האָלצווערים
און פֿון רעגן.


Site Design by Twam