Anthology of Yiddish Poetry
of Poland between the two
World Wars (1918 - 1939)

אַנטאָלאָגיע פון דער ײִדישער פּאָעזיע
אין פּוילן צווישן ביידע וועלט מלחמות
(1918 - 1939)

  Home  |  Index of Poets  |  About  |  Translators  |  Acknowledgments  |  Links  |  Contact Us  
  Home > Reyzl Zykhlinsky > Samson    

  Click for translation: English | French    

Translated by Miriam Leberstein (2010)

It was a quiet evening.
In the window a pitcher of honey
was fading away.
On the table – a saltcellar with salt.
Delilah’s knees were white and rounded
and Samson’s lips
were thick, but sad.
Everything had already happened:
the wife,
the lion,
the honey.
He had breathed fire into 300 foxes,
carried the gates of a sleeping city
on his shoulders up Mount Hebron at dawn,
struck down a thousand men
with the jawbone of a donkey,
kissed valleys
and carried mountains in his arms.
Everything had already happened.
Oh, you woman of the Sorek Valley, see!
I am strong
but I am sorrowful!
Deliver me!
Diminish me!
Do you see these locks of hair?
Come, and cut them off:
bind my hands,
bind my feet!
I want to be like you,
like all of you,
like everyone.
I want to be afraid of a lion,
and I want to kneel before a mountain!

Oh, you woman of the Sorek Valley!
and Samson kissed Delilah’s knee,
and Samson wept on her knee.

Note: (Ed.) Yiddish has Mt Hermon, not Mt Hebron – this may be a misprint.

ס´איז געווען אין אַ שטילן פֿאַרנאַכט.
אויפֿן פֿענסטער האָט זיך געלאָשן
אַ קריגל מיט האָניק:
אויפֿן טיש – אַ זאַלצמעסטל מיט זאַלץ.
דלילהס קני זענען געווען ווײַס און רונדיק
און שמשונס ליפּן
גראָב, נאָר טרויעריק.
אַלץ איז שוין געווען:
דאָס ווײַב,
דער לייב,
דער האָניק.
אין דרײַהונדערט פֿוקסן אַרײַנגעבלאָזן פֿײַער,
אויפֿן באַרג הרמון אין אַ פֿאַרטאָג
אַרויסגעטראָגן אויף די אַקסלען
די טויערן פֿון אַ שלאָפֿנדיקער שטאָט.
מיטן קינבאַק פֿון אַן אייזל
טויזנט מאַן געשלאָגן,
טאָלן געקושט
און בערג אויף די הענט געטראָגן.
אַלץ איז שוין געווען.
אָ, דו ווײַב פֿון טאָל שורק,
זע, איך בין שטאַרק
נאָר איך בין טרויעריק!
לייז מיך אויס!
לייז מיך אויף!
זעסט מײַנע לאָקן?
נעם, שנײַד זיי אָפּ!
בינד מיר די הענט,
בינד מיר די פֿיס!
איך וויל זײַן אַזוי ווי דו,
אַזוי ווי איר,
אַזוי ווי אַלע.
איך וויל מורא האָבן פֿאַר אַ לייב,
און כ´וויל קניִען פֿאַר אַ באַרג!

אָ, דו ווײַב פֿון טאָל שורק!
און שמשון האָט געקושט דלילהס קני,
און שמשון האָט געוויינט אויף אירע קני.


Site Design by Twam